fbpx

Hoe werkt Google?

Of je nu zzp’er bent, een klein of middelgroot bedrijf hebt, of eigenaar bent van een multinational: je wilt dat jouw bedrijf goed vindbaar is in Google. Want hoe beter je scoort in de zoekresultaten van Google, hoe meer bezoekers er naar je website komen. En dat betekent potentieel meer klanten en een hogere omzet. 

Maar waarom scoren sommige webpagina’s hoger op bepaalde zoekwoorden dan andere? En hoe kun je hier zelf invloed op uitoefenen? Om online succesvol te zijn, is het handig als je begrijpt hoe Google werkt. We vertellen je er daarom alles over in dit blog. 

Wat is een zoekmachine?

Het internet bestaat op het moment uit ongeveer 1,8 miljard websites. Je kunt je voorstellen dat het niet te doen is om zelf al die websites door te zoeken, wanneer je op zoek bent naar bepaalde informatie, een product of dienst. Zoekmachines bieden daarin uitkomst.

Een zoekmachine is een webdienst waarmee je – door het invoeren van trefwoorden – naar pagina’s op het web kunt zoeken. De zoekmachine analyseert jouw zoekopdracht (de trefwoorden die je hebt ingevuld) en koppelt daar passende webpagina’s aan. 

Het verzamelen van webpagina’s en het analyseren van de informatie op de pagina gebeurt door robots. Een algoritme rangschikt de gevonden pagina’s vervolgens, zodat de pagina die het beste bij jouw zoekopdracht past, bovenaan staat. Zo vind je razendsnel en zonder tussenkomst van mensen de informatie die je zoekt. 

Hoewel er meerdere online zoekmachines bestaan, is Google veruit de bekendste. In Nederland heeft Google zelfs een marktaandeel van maar liefst 93,26%

De geschiedenis van Google

Het internet voor de komst van zoekmachines

Je kunt het je nu bijna niet meer voorstellen, maar er bestond een internet vóór de komst van zoekmachines zoals Google. In de jaren 90, toen het internet voor het eerst toegankelijk werd voor het grote publiek, maakten mensen gebruik van zogenaamde ‘portals’. 

Dit waren verzamelsites waarop websites vermeld stonden, gesorteerd op categorieën. Zocht je informatie over een onderwerp, dan zocht je dus de juiste categorie op en keek je zelf op de websites die hieronder vermeld stonden. (Een website als www.startpagina.nl werkt bijvoorbeeld nog steeds volgens dit principe, al hebben ze inmiddels ook een zoekfunctie toegevoegd). 

De eerste zoekmachines

Het internet groeide echter razendsnel. Al snel bleken dit soort verzamelwebsites dan ook niet de beste manier om informatie op het internet te vinden. De eerste zoekmachines werden opgericht. Hoewel Google vandaag de dag verreweg de meeste gebruikers heeft, was het niet de eerste zoekmachine die werd gelanceerd. Voor de komst van Google, domineerden andere zoekmachines zoals Yahoo, Altavista en Lycos de markt. De oprichters van Google waren echter van mening dat er geen toekomst zat in de systemen die deze bedrijven hanteerden en gingen daarom de concurrentie aan met deze bedrijven.

De oprichting van Google

In 1996 richtten Larry Page en Sergey Brin, twee studenten aan de Stanford University, het inmiddels wereldberoemde bedrijf Google op. Zij verzonnen een systeem waarbij servers pagina’s op het internet afzoeken en deze sorteren aan de hand van zoekopdrachten. Dit systeem noemden ze ‘Page Rank’. De zoekmachine zelf heette in eerste instantie ‘Backrub’. 

In 1997 registreerden ze de domeinnaam www.google.com. Daarvoor kon de zoekmachine alleen bereikt worden via het domein van Stanford, namelijk: google.standford.edu en z.stanford.edu. In 1998 werd de naam Google Inc. officieel geregistreerd als bedrijf.

Leuk weetje: de naam ‘Google’ is afgeleid van ‘Googol’, een wiskundige term voor een 1 met honderd nullen. De term weerspiegelt de missie van het bedrijf om alle informatie van de wereld toegankelijk te maken. De reden dat het bedrijf ‘Google’ heet en niet ‘Googol’? Dat komt door een spelfout van één van de oprichters. 

Het succes van Google

Hoewel Google dus niet de eerste zoekmachine was, liet het concurrenten als Yahoo, Altavista en Lycos al snel ver achter zich. Hoe dat kan? Het systeem dat Page en Brin bedachten kon veel beter de relevante webpagina’s vinden tussen de continu groeiende hoeveelheid websites op het internet.

Dit principe van relevantie ligt nog steeds aan de basis van het succes van Google: Google is steeds beter geworden in het koppelen van zoekopdrachten aan accurate zoekresultaten. 

Hoe werkt Google?

Elke keer dat een gebruiker een zoekopdracht invoert, probeert Google een lijst met relevante webpagina’s te geven en deze te sorteren. De meest relevante en bruikbare webpagina’s staan daarbij bovenaan. Hieronder leg ik uit hoe Google dit doet.

Hoe vindt Google relevante webpagina’s?

Om te begrijpen hoe Google relevante webpagina’s vindt, is het goed om twee begrippen te kennen: crawlen en indexeren

Google maakt gebruik van robots om zoveel mogelijk webpagina’s op het internet te vinden. Deze robots heten ook wel crawlers of spiders. De crawlers beginnen bij de pagina’s die Google al kent en sitemaps die door website-eigenaren zijn verstrekt via Google Search Console. Op deze pagina’s zoeken ze naar links, die hen weer naar nieuwe pagina’s sturen. Zo gaan de crawlers van pagina naar pagina om zoveel mogelijk URL’s te verzamelen.

Al deze URL’s worden opgeslagen in een soort gigantische online-bibliotheek: Google Index

Vervolgens moet van alle verzamelde webpagina’s de inhoud worden bepaald en informatie worden opgeslagen. Dit proces noemen we ook wel indexeren. Google Index analyseert de content op de pagina om zo te bepalen waar de pagina over gaat. Hiervoor kijkt het onder meer naar zoekwoorden. Op die manier kan Google de juiste pagina’s koppelen aan een zoekopdracht. 

Hoe rangschikt Google de zoekresultaten?

Elke keer als een gebruiker een zoekopdracht invoert in Google, zijn er duizenden en soms zelfs miljoenen webpagina’s die met deze zoekopdracht kunnen overeenkomen. Daarom is het belangrijk dat Google deze zoekresultaten rangschikt, waarbij de pagina’s die bovenaan komen te staan het beste moeten passen bij de zoekopdracht.

Wanneer een gebruiker een zoekopdracht invoert in Google, doorzoekt het systeem honderden miljarden webpagina’s die zijn opgeslagen in Google Index. Het rangschikken van deze pagina’s gebeurt met behulp van zoekalgoritmen

Deze algoritmen kijken naar verschillende factoren om te bepalen welke pagina’s het meest relevant zijn voor de gebruiker.

  • Betekenis: allereerst probeert Google de betekenis van je zoekopdracht te begrijpen. De zoekmachine probeert, met andere woorden, de intentie van je zoekopdracht te achterhalen. Hiervoor heeft Google verschillende taalmodellen ontwikkeld.
  • Relevantie: vervolgens analyseert Google de content op de pagina om te bepalen of deze relevant is voor wat je zoekt. Hiervoor kijkt Google onder meer naar zoekwoorden op de pagina.
  • Kwaliteit: vervolgens bepaalt Google de kwaliteit van de content. Hiervoor kijkt de zoekmachine naar signalen die iets zeggen over de deskundigheid, autoriteit en betrouwbaarheid van de inhoud op de pagina. Een belangrijk signaal voor de kwaliteit van je content zijn backlinks (links van andere websites naar jouw pagina). Google ziet dit als het ware als ‘aanbevelingen’ voor jouw pagina. 
  • Bruikbaarheid: als meerdere pagina’s nagenoeg even relevante en kwalitatieve content bevatten, dan geeft Google prioriteit aan pagina’s met een betere gebruikerservaring. Denk aan de vraag of de pagina mobielvriendelijk is en of de content snel laadt. 
  • Context: ten slotte spelen ook context-signalen een rol, zoals de locatie waar vanuit de zoekopdracht wordt uitgevoerd en de eerdere zoekgeschiedenis van de gebruiker.

Hoe verbetert Google de zoekresultaten?

Het doel van Google is inmiddels duidelijk: ze willen de gebruiker altijd van de meest relevante en bruikbare informatie voorzien. Om dit voor elkaar te krijgen en ‘s werelds meest populaire zoekmachine te blijven, moet Google voortdurend verbeteringen doorvoeren aan Google Zoeken. 

Google voert hier allerlei experimenten voor uit. Alle wijzigingen aan het systeem worden eerst onderworpen aan een grondig evaluatieproces. De gegevens die deze evaluaties en experimenten opleveren, worden zorgvuldig beoordeeld door ervaren technici en zoekanalisten, maar ook door juridische experts en privacy-experts. Gezamenlijk bepalen zij of een wijziging wordt geïmplementeerd. 

In de loop van de tijd heeft Google veel veranderingen doorgevoerd aan het algoritme, waardoor steeds meer factoren een rol spelen in het rangschikken van de zoekresultaten. Ook het belang dat Google hecht aan bepaalde factoren is in de loop van de tijd veranderd. Een voorbeeld hiervan is mobielvriendelijkheid: waar deze factor eerst nog niet zo belangrijk was, is dit met de toename van mobiele gebruikers steeds belangrijker geworden bij het rangschikken van de resultaten. Een overzicht van de belangrijkste ranking factoren in 2022 vindt je in dit artikel. 

Hoe kom je hoger in Google?

Wil je zelf invloed uitoefenen op de positie van jouw website in de zoekresultaten van Google? Dan moet je aan de slag met SEO. 

De afkorting SEO staat voor Search Engine Optimization, oftewel: zoekmachineoptimalisatie. SEO is het geheel aan activiteiten dat je kunt ondernemen om jouw webpagina hoger te laten komen in de organische (onbetaalde) zoekresultaten van verschillende zoekmachines. Aangezien Google de belangrijkste zoekmachine is, zijn de meeste SEO-activiteiten erop gericht om de positie van een webpagina in Google te verbeteren. 

Goed om te weten: in Google krijgen de bovenste drie posities bijna 80% van alle klikken. Het stijgen van slechts één positie kan je tot wel 30% meer klikken (bezoekers) opleveren. Daarom is het belangrijk om met jouw webpagina een positie in de top 3 te bereiken.

Starten met SEO: 5 tips

Zoals gezegd is de positie van jouw webpagina in de zoekresultaten van Google afhankelijk van veel verschillende factoren. Er zijn dus ook verschillende dingen die je kunt doen om ervoor te zorgen dat je pagina’s beter scoren. Waar begin je dan?

Wij adviseren je om eerst de basis onder de knie te krijgen, voordat je in nieuwe en meer geavanceerde benaderingen duikt. Hieronder geven we vijf praktische tips om te starten met SEO

1. Zet je belangrijkste zoekwoord op de juiste plek in de tekst

Zoekwoorden zijn een belangrijke indicatie voor Google bij het koppelen van jouw pagina aan een zoekopdracht. Het is niet alleen belangrijk dat je zoekwoord een bepaald aantal keer terugkomt in de tekst: ook de plaats waar je zoekwoord staat is van belang. Vermeld je belangrijkste zoekwoord tenminste in de titel (H1), in één of meer tussenkoppen (H2) én in de eerste alinea van je tekst. 

Voeg ook altijd title tags en meta descriptions toe en vermeld ook hierin je belangrijkste zoekwoord (zie tip 3).

2. Zorg voor unieke content 

Voor een goede SEO is het belangrijk om zogenaamde ‘duplicate content’ (dubbele content) te voorkomen. Kopieer dus nooit zomaar tekst van andere websites. Dit is sowieso plagiaat en dus strafbaar, maar ook voor je positie in Google is het nadelig. Ook binnen je eigen website mogen de pagina’s niet te veel overeenkomen. 

Let op: Deze regel is van toepassing op elk stukje content van je website. Het geldt dus niet alleen voor de tekst zelf, maar ook voor de title tags en meta descriptions! Let er dan ook op dat je altijd unieke title tags en meta descriptions schrijft en neem deze nooit over van eerder gepubliceerde pagina’s.

3. Optimaliseer je title tags voor SEO

Als het gaat om het optimaliseren van SEO op je website, is de title tag erg belangrijk. Probeer je belangrijkste zoekwoord zover mogelijk vooraan in de title tag terug te laten komen. Let op: De titel moet wel correct Nederlands blijven. Houd ook rekening met een lengte van ongeveer 55 tekens (inclusief spaties).

4. Optimaliseer de laadtijd van je website

Een belangrijke indicator voor de bruikbaarheid van je website is de laadtijd. Met behulp van de PageSpeed Insights tool kom je erachter wat de laadtijd van je website is. Aan de hand van een stoplichtsysteem (rood, oranje of groen), geeft de tool aan hoe goed de laadtijd van je website is. Ook laat de tool zien welke elementen op je website zorgen voor een langzamere laadtijd.

5. Gebruik Google Search Console

Google Search Console (GSC) is een gratis analyse tool van Google. Met de tool kun je de vindbaarheid van je website in de organische zoekresultaten van Google bijhouden en onderhouden. Ook krijg je inzicht in eventuele problemen. 

GSC maakt inzichtelijk hoe Google je website crawlt en indexeert. De tool geeft inzicht in de prestaties van pagina’s in de zoekresultaten, verwijzende domeinen en de prestaties van mobiele pagina’s. Ook geeft de tool aan welke pagina’s zorgen voor het meeste organische verkeer. 

Kortom, GSC is de perfecte tool voor wanneer je de positie van jouw website in de organische zoekresultaten van Google wilt verbeteren. Gebruik je GSC nog niet? Dan raden we je aan om onze cursus Google Analytics 4 te volgen.

Aan de slag met SEO?

Wil je zelf aan de slag met SEO? Meld je dan aan voor onze SEO-cursus. In deze cursus leer je hoe je kunt starten met SEO, welke pagina’s de meeste potentie hebben om hiervan te profiteren en hoe het jouw bedrijf helpt om hoger in Google te komen.

Deel via: